La ville de Dakar et ses espaces de mémoire

L’avènement au pouvoir du régime libéral de l’Alternance en 2000 jette les bases d’un nouveau dynamisme en matière culturelle et historique. Celles-ci touchent notamment l’espace urbain dakarois qui va se trouver profondément transformé par la construction de monuments et de places tels que le monument de Renaissance africaine ou la place du Souvenir africain.

Le monument de la renaissance africaine 

Le monument de la renaissance africaine

Le 4 avril 2010, à l’occasion de la fête de l’Indépendance du Sénégal, une vingtaine de chefs d’État africains assistent à l’inauguration à Dakar du monument dit de la « renaissance africaine ». Le monument est situé dans le quartier de Ouakam. Dans l’esprit de ses promoteurs, le monument doit symboliser l’Afrique abordant fièrement et résolument son avenir après quatre siècles d’esclavage et un siècle de colonialisme.

Le monument de la renaissance africaine érigé au sommet de la colline des Mamelles est une imposante structure en bronze, haute de 52 mètres et pesant 22 000 tonnes. Le monument est plus haut que la Statue de la Liberté de New-York (46 mètres) ou que le Christ rédempteur de Rio de Janeiro (43 mètres). Traduction symbolique du concept de « renaissance africaine », la sculpture est conçue par le président Wade.

Le monument représente une famille noire s’échappant des entrailles d’un cratère. Avec sa main droite, l’homme au physique herculéen et au torse nu entraîne sa femme vers l’avant. Dans sa main gauche, il exhibe fièrement son enfant qui désigne l’horizon de son index gauche. L’homme et sa femme, qui surgissent du volcan, font face à l’Occident et leur enfant soulevé est comme présenté à la face du monde. Cette esquisse représente aux yeux des concepteurs une Afrique sortant des entrailles de la terre, quittant l’obscurantisme pour aller vers la lumière. L’homme, la femme et leur enfant font face au soleil symbolisant l’ouverture du continent africain au reste du monde. 

Le monument entend se dresser à la fois comme un souvenir des différentes souffrances que l’histoire a imposées aux peuples noirs et un défi que l’Afrique d’aujourd’hui et sa diaspora lancent à leur intégration aux différents progrès du monde contemporain.

Abdoulaye Wade met en perspective l’élan de fraternité humaine se substituant à l’insoutenable commerce triangulaire, à travers trois personnages s’élançant l’un vers l’autre. Cette idée est la source d’inspiration du Monument de la Renaissance africaine (homme, femme, enfant) qui se libère des pesanteurs et entraves, pour s’approprier son destin, construire son avenir, à la conquête du mieux-être, symbole de l’africain.

Le rejet de la symbolisation de la mémoire de l’esclavage et du colonialisme est d’abord lié au sens officiel que l’État a voulu donner à la structure monumentale. Le monument est la mémoire qu’il est censé véhiculer, s’appréhendant alors dans une réflexion plus globale dans les termes d’une philosophie de l’histoire.

Place du souvenir

La place du souvenir.

Dans le long cheminement de son histoire, l’Afrique a produit de grandes figures inscrites dans nos mémoires individuelles et collectives parce qu’ayant contribué par leurs idées, leurs prises de position et leur combat à la réhabilitation du passé africain et la dignité de l’homme noir. Ces Grands Hommes et Femmes de l’Afrique et de la diaspora méritent d’être mieux connus, valorisés et enseignés. En effet, la place du Souvenir a été conçue comme une sorte de rempart contre l’oubli par la jeunesse en particulier, des figures emblématiques de leur histoire.

La place du Souvenir africain est un espace érigé pour immortaliser les grandes figures, les héros de la science et de la culture africaine. Il s’agit de présenter au public africain et du monde entier, une partie de la mémoire de l’Afrique et de la diaspora à travers ses grands hommes et ses grandes femmes. L’un des panthéons dédiés à la résistance accueille les figures de grands résistants de l’esclavage, de la colonisation et des temps modernes alors que l’autre, celui de la culture, est en l’honneur aux grands intellectuels, penseurs, écrivains, artistes…

C’est un lieu de prise de conscience de la réalité panafricaine dans toute sa diversité culturelle, sociale, économique, politique et religieuse, un lieu d’échanges et de communication, de dialogue entre toutes les civilisations qui forment la communauté internationale. Parmi les mémoires honorées, citons entre autre, Léopold Sédar Senghor, Cheik Anta Diop, Aimé Césaire, David Diop, Léon Damas, Jacques Rabemananjara, Edouard Maunique, Barthélémy Boganda etc.

Le Président Wade définit sa trouvaille en ces termes : « La Place du Souvenir africain est plus qu’une simple place des martyrs, mais celle des figurations symboliques de ce qui fait l’ineffaçable mémoire des peuples noirs et de leur long cheminement depuis leur grandeur rompue par la succession des plus grandes calamités de l’histoire : esclavage, colonisation, dictature, exploitation postcoloniale ».

La Place du Souvenir a aussi, entre autres missions principales, l’organisation d’activités scientifiques et culturelles parmi lesquelles des cycles de conférences, des expositions, des manifestations artistiques, dont l’objectif est de créer un cadre de rencontres et d’échanges autour du panafricanisme et de la renaissance africaine mais aussi promouvoir le dialogue fécond des civilisations et des cultures. Elle est le point de convergence de tous les rendez-vous socioculturels et culturels majeurs.

Bibliographie indicative :

  • Diop M.-C., Le Sénégal sous Abdoulaye Wade. Le Sopi à l’épreuve du pouvoir, Paris, Karthala, 2013.
  • Dramé, P., « La monumentalisation du passé colonial et esclavagiste au Sénégal : Controverse et rejet de la renaissance africaine », Journal of the Canadian Historical Association / Revue de la Société historique du Canada, 22, 2011. Disponible surhttps://doi.org/10.7202/1008983ar consulté le 19 novembre 2019.
  • Wade A., Un destin pour l’Afrique, Paris, Karthala, 1989.

L’auteur :

BARRY Thierno est titulaire d’un master en histoire des relations internationales et stratégiques à l’université Cheikh Anta Diop de Dakar, et actuellement en Master 2 Développement, Innovation et Environnement à l’université Bordeaux-Montaigne (2019-2020). Son sujet de mémoire porte sur la coopération française au Sénégal face au défi chinois de 1971 à 2012 sous la direction du Pr. Alexandre Fernandez

Les Blocstops : « l’esthétique au service de la sécurité » quand la réponse aux attentats modifie la norme urbaine

L’urbanisme est une discipline qui conjugue science, technique et esthétisme en ce qui concerne l’aménagement urbain. Au delà des plans urbains de grande ampleur ou des mesures juridiques visant à réguler la répartition et l’utilisation des sols, il s’agit de parler du mobilier urbain. Ces objets du quotidien placés dans l’espace public évoluent et s’adaptent à nos modes de vie. Ils sont à la fois utiles et décoratifs. 

Place de la Victoire à Bordeaux pendant la Braderie. 
Source : http://www.blocstop-france.fr/

Protéger grâce au mobilier urbain 

Mais ce mobilier urbain peut aussi rimer avec sécurisation de l’espace public. Des blocs de bétons de couleur apparaissent sur les trottoirs, les quais ou les places. Les espaces piétons ou les lieux de rassemblements occasionnels (marathon, braderies …) sont ainsi rendus inaccessibles d’accès. 

En effet, depuis l’attentat du 14 juillet 2016 à Nice, ces blocs appelés « blocstop » sont une solution pour protéger cyclistes et piétons d’une attaque à la voiture ou au camion bélier. Une nouvelle forme de terrorisme est née. Des évènements similaires se sont ensuite produits en Europe. Pour rappel, l’Allemagne est touchée le 19 décembre 2016 à Berlin-Charlottenbourg lors d’un marché de Noël de la Breitscheidplatz. C’est  ensuite l’Espagne qui est frappée le 17 août 2017 dans l’artère touristique « les Ramblas » à Barcelone. Les pouvoirs publics doivent trouver une nouvelle manière d’empêcher ce genre d’attaques qui n’avaient pas pu être anticipées par les dispositifs de sécurités anti-terrorisme lors des fêtes nationales ou des célébrations annuelles. Actuellement, rendre imperméable ces espaces piétons aux véhicules, semble être la solution.

Une entreprise bordelaise au service des collectivités et du secteur privé

En France une Très Petite Entreprise (TPE) girondine fondée par Abdel Feghoul  a créé le « Blocstop » pour faire face à ce type de menaces.

Ces blocs de bétons de 900 kilos à 2 tonnes dont le prix d’achat oscille entre 250 et 450 euros l’unité, fleurissent dans les villes. Les municipalités y allouent un budget de plus en plus important. L’entreprise équipe aujourd’hui une trentaine de villes françaises et a mis en place plus de 1800 blocs. En 2017, elle produisait en moyenne 85 plots par semaine en réponse à la forte demande. Travaillant avec des acteurs privés comme publics, elle livre et installe ses blocs. 

Sa réussite peut s’expliquer non seulement par l’utilité de ce nouveau mobilier, mais aussi par son design efficace et sa capacité à s’ancrer dans le paysage urbain de villes comme Bordeaux. L’entreprise met en avant « l’adaptabilité » et la personnalisation de ses produits au gré des demandes et des besoins. Aussi, à l’occasion de la Fnaclive à Paris des palmiers ont été plantés dans les blocs peints en marron afin de se fondre dans le décor. La société précise aussi que l’ajout de publicité est possible pour rentabiliser l’investissement.

Fnaclive Paris hôtel de ville. 2018. Source : http://www.blocstop-france.fr/

Le bloc stop comme solution durable 

Tout d’abord temporaires, ils sont ensuite installés de manière durable par la municipalité bordelaise. Le changement de couleur des blocs sur les quais en témoigne, du jaune au blanc « pierre bordelaise » ou au bleu marine afin de passer inaperçu et de ne plus jurer avec l’esthétique des quais, fortement touristiques. Les blocs sont aussi disponibles à la location pour des évènements ponctuels mais leur installation semble se généraliser et devenir un objet commun de l’esthétique urbaine. Ils deviennent alors la norme et se font oublier. Trois ans après leur installation, on voit comment les habitants se les sont approprier. Au delà des personnalisations et des fonctions que propose l’entreprise pour promouvoir ses blocs, les citadins les ont intégrés dans leur quotidien. On s’assoit, on monte dessus pour se prendre en photographie, on s’y arrête pour regarder le Miroir d’Eau et la place de la Bourse. 

Quais de bordeaux protégés des Blocs stop. 
Source : http://www.blocstop-france.fr/

Aussi, les usages se multiplient au fil du temps. On voit désormais les blocs utilisés à d’autres fins que la protection. A Talence, ville de la métropole bordelaise, ils ont servi à empêcher l’installation de gens du voyage près du campus universitaire, à délimiter des chantiers, ou à installer provisoirement de poteaux électriques lors de travaux sur la voirie. Les blocs auront aussi la possibilité d’être équipés de panneaux solaires et/ou photovoltaïques afin d’être fluorescents et ainsi visibles la nuit grâce à l’énergie emmagasinée pendant la journée. 

 Même s’il rappelle le danger, on comprend comment un objet qui protège réussit à se faire oublier par le design et la personnalisation.

Bibliographie indicative :

L’auteur :

BONAURE Carole est étudiante en deuxième année de master histoire recherche à l’Université Bordeaux-Montaigne (2019-2020). Elle suit le parcours Développement Innovation Environnement. Son sujet de recherche porte sur l’histoire de l’économie culturelle du Pin Galant, du Mérignac Ciné et du Krakatoa à Mérignac à partir de 1982 à 1999, sous la direction de Christophe BOUNEAU et de Maxime de PERSON.

Habiller la ville en vert

Pour Michel Serres de l’Académie française, le citoyen urbain n’apprend plus ce qu’est la véritable « nature » ; il ne la voit qu’à travers des artefacts publicitaires, « une nature arcadienne du tourisme et du loisir ». L’urbanisation galopante rime alors avec la virtualisation de l’humain. Remettre du naturel dans la ville, ce n’est pas qu’un bienfait pour l’effet de serre, c’est aussi une solution pour améliorer le bien-être quotidien des citoyens d’une collectivité. Une violence est exercée sur l’homme quand ses dimensions corporelles ne peuvent s’émanciper d’un cadre strictement artificiel, quand il est soumis à la pollution de l’air et au tapage publicitaire dans une ville excluante et ségréguée qui mène à la misère et à la solitude. Ainsi, remettre de la « nature en ville », c’est remettre au cœur de la ville un aménagement de bien-être permettant la transition d’une ville construite pour l’« homo economicus » vers une ville de citoyens type  « homo qualitus ». En outre, ces investissements ne sont pas vains, puisque la réhabilitation de la nature en ville renforce l’attractivité de celle-ci et participe à son marketing urbain. 

La nature en ville : un meilleur confort de vie

L’idée de « nature en ville » n’est pas nouvelle. Déjà en 1898, Ebenezer Howard publie Tomorrow dans lequel il propose de redonner à l’homme l’accès à une nature bienfaitrice par une nouvelle organisation urbaine circulaire. La  Garden City ou cité-jardin est une ville de taille moyenne (36 000 habitants) avec en son centre un grand parc et les bâtiments publics. Les industries et les habitations se concentrent dans des faubourgs intégrant jardins et plantations, et apportant à la fois de l’air plus sain et des paysages urbains plus qualitatifs. Dans l’Aisne, la cité des cheminots de Tergnier représente un exemple de l’insertion de la nature dans les constructions :  la grande place laissée dans la ville assurait le confort de vie des cheminots tout en les excentrant des centres urbains pour calmer les mouvements de grève.

TIZOT Jean-Yves , « Ebenezer Howard’s Garden City Idea and the Ideology of Industrialism », Cahiers victoriens et édouardiens, 87 Printemps | 2018 ; mis en ligne le 01 avril 2018, consulté le 03 décembre 2019. URL : http://journals.openedition.org/cve/3605 ; DOI : 10.4000/cve.3605 
ALLARD G, La cité jardin de Raoul Dautry ; image numérique n°086, archives numériques de la SNCF (Sardo médiathèque SNCF), consulté le 3 décembre 2019 url http://openarchives.sncf.com/archive/num80allart

De la même manière, la cité du Grand Parc à Bordeaux comme de nombreuses autres cités construites à partir des années 1950 fut conçue comme intégrant de vastes zones de végétation, même si la majorité des espaces entre les tours ou les barres est en réalité constituée des voies de circulation et des parcs de stationnement. D’ailleurs, cette végétation s’apparente plutôt à des terrains d’herbe, au mieux avec des arbres. De fait, certaines cités sont restées dans un environnement fade où les espaces sont parfois jonchés de déchets. Cependant, d’autres ont su mieux évoluer comme la cité d’Aspin à Pau où des espaces inutiles ont été convertis en jardins familiaux, une utilité à la fois sociale et alimentaire.

Les jardins collectifs : cultiver la mixité sociale et l’indépendance alimentaire

La création de jardins collectifs fait partie de la même dynamique d’insertion de parties de nature ou de campagne dans la ville. Ces potagers ont un aspect utilitaire (se nourrir) mais représentent également un lieu favorable à la création du lien social, sans oublier qu’ils sont un lieu d’otium et de bien-être. Les atouts du jardinage urbain sont multiples et entrent dans le cadre de la diversité fonctionnelle en insérant une partie de l’agriculture dans les zones urbaines. Les premiers jardins familiaux ou ouvriers remontent au XIXe siècle, en Allemagne d’abord, notamment dans les nouveaux quartiers ouvriers au plus près des industries. En outre, des citadins ont eu la volonté de palier des services publics défaillants comme à Détroit où le jardinage urbain peut devenir une réussite sociale pour renforcer les liens entre les habitants d’un même quartier, pour la fierté personnelle de l’autonomie ou pour détendre les esprits et se détourner du stress urbain. Cela peut aussi relever d’une préoccupation sanitaire et économique en cultivant soi-même des produits de qualité et abordables même pour des portefeuilles défavorisés (une fois le carré de jardin obtenu). 

                  Au Danemark, les jardins potagers ont fait partie de l’aménagement de réhabilitation du quartier de Vesterbro à Copenhague, prenant place à l’intérieur de l’ensemble des îlots urbains. En France, le Grand Lyon en compte une quarantaine. Ces jardins sont accompagnés de récupérateurs d’eau de pluie et de composteurs afin de limiter la consommation d’eau et de maîtriser ces déchets. Ils peuvent en outre être agrémentés d’abris de refuges et de nichoirs. Les jardins potagers vont à l’encontre du processus de mondialisation, grâce à la production d’une partie de l’alimentation au plus près de chez soi, sans passer par un échange économique classique. Dans une logique de relative autosuffisance alimentaire, les parterres de fleur du Yorshire sont progressivement remplacés par des légumes. Les jardins permettent également d’instruire la jeunesse sur l’origine de l’alimentation et de les éveiller à cette problématique dans un pays où le surpoids touche les deux tiers des enfants. Les jardins partagés sont ainsi des lieux d’apprentissage des bonnes pratiques dans une optique d’éco-sensibilisation.    

                  A Bordeaux, c’est au début du XXe siècle que s’implantent les premiers jardins partagés. Leur nombre culmine à 33 en 1943, puis décline rapidement après la guerre sous la pression foncière des nouvelles constructions résidentielles et industrielles. Les seuls jardins restants sont souvent déplacés. Il n’en reste que 5 en 1965. Pourtant, les jardins collectifs reprennent de l’ampleur dans une trajectoire de croissance depuis les années 1980 avec la mise en avant de leur rôle dans « le vivre ensemble ». Citons l’exemple en 1987 de la création de la cité du grand Parc, du jardin collectif des mères isolées. Suivent ensuite les quartiers des Aubiers (1993), ou de Baccalan (2001). Un des derniers grands jardins partagés créés par les habitants à Bordeaux est le Jardin des foudres. D’une surface de 700 m2, il possède une vocation potagère avec des parcelles individuelles et collectives à la disposition d’écoles et d’associations. Ce jardin, qui était à l’origine une friche industrielle, est aujourd’hui un lieu vecteur de liens sociaux. En outre, une multitude d’activités y sont organisées : auberges espagnoles, expositions, siestes musicales, concerts, apéritifs, activités intergénérationnelles.  

D’ANDREA Nicolas, TOZZI Pascal ; Jardins collectifs et écoquartiers bordelais : De l’espace cultivé à un habiter durable ? –Presses universitaire de Renne, 2014 ; Revue Norois  consulté le 3 décembre 2019 url https://journals.openedition.org/norois/docannexe/image/5087/img-1.jpg

Vers une trajectoire de verdissement de la ville dans le paradigme de la durabilité

A New York, une trame verte s’est développée sur l’ancienne ligne de métro aérien en fonctionnement de 1930 à 1980. Des plantes et des arbustes avaient déjà repris le pas sur les rails et le gravier des voies ; mais tout cela a été bonifié par la plantation de 210 espèces de plantes provenant de prairies locales. 

                  La réinsertion de la nature en ville se fait en outre par des politiques volontaristes, comme à Barcelone. Dans le quartier de Poblenou, les investisseurs privés doivent céder à la municipalité 30% de leur terre afin qu’elles soient dédiées au verdissement de la ville. Grâce à ce partenariat de faible coût pour la mairie, ce sont 114 000 m2 qui ont été consacrés à la création de zones vertes rassemblant 16 000 espèces différentes soit 10% des terrains disponibles. La présence de l’eau dans la ville peut venir compléter l’effet de bien-être par le naturel. Par exemple, au Pays-Bas, dans le quartier d’Eva Lanxmeer à Culemborg, l’implantation de roseaux a permis la purification des eaux usées avant d’être déversées par les plans d’eau du quartier.

                  Les toitures et les murs des bâtiments offrent en outre une grande superficie qu’il est possible de verdir avec des effets positifs tant sur le plan énergétique avec une isolation de qualité, que sur le plan de la préservation de la biodiversité, sans oublier l’aménité esthétique que ce végétalisme offre. A Londres, l’initiative « Living Roof for Wildlife » vise à assurer la survie des papillons, des bourdons, des insectes plus globalement et des oiseaux, autant d’espèces affectées par la double dynamique de l’étalement urbain et de l’agriculture intensive forte consommatrice en pesticide. A Milan l’architecte Stefano Boeri a réalisé les deux tours du Bosque vertical, terminé en 2014. Citons aussi l’architecte botaniste Patrick Blanc, spécialiste des murs végétalisés, qui a réalisé en 2006 le mur végétal du Quai Branly. 

DIAGNE Ndiaga –Des tours “vertes” pour purifier l’air en Chine-Siècle digital 2017 image numérique, consulté le 3 décembre 2019 https://siecledigital.fr/2017/02/17/tours-vertes-purifier-lair-chine/

La végétalisation des bâtiments ou la création d’oasis de fraîcheur dans la ville permet de jouer favorablement sur la température de la ville l’été quand la climatisation accentue au contraire la chaleur. La Charte de l’arbre à Lyon, lancée dès 2011, a notamment pour objectif d’atténuer ce micro-climat urbain car l’écart de température est parfois spectaculaire quand un immeuble dispose d’une toiture de couleur foncée. Des politiques volontaristes portent aussi cette végétalisation des toits et des façades comme à Berlin qui finance à hauteur de 60% le verdissement des toits de ses immeubles. Ces toitures végétales réduisent considérablement les effets d’îlot de chaleur car la végétation crée un rafraîchissement naturel par l’évapotranspiration.

                  En conclusion le verdissement de la ville porte une pluralité d’avantages avec une aménité esthétique, un soulagement de l’effet des îlots de chaleur, des lieux de reproduction pour les espèces ou un vecteur de lien social. Il convient que les environnements urbains qualitatifs ne soient pas qu’à la portée des quartiers gentrifiés mais doivent se faire dans une optique égalitaire et ne pas s’ajouter comme un facteur d’exclusion supplémentaire. De fait, l’interface entre la nature et le construit artificiel doit s’atténuer. La structure naturelle du territoire peut mener à des stratégies d’intégration du bâti dans son espace naturel. Il s’agit dans la ville post-moderne de passer d’une interface d’opposition ou de ségrégation, à espace mixte alliant le construit et le naturel. 

Bibliographie indicative :

  • BLANC Patrick, Le Mur Végétal, de la nature à la ville, Neuilly sur Seine, Michel Lafont, 2011                                                                                                             CHARLOT Antoine, La nature au cœur de la ville, Paris, Victoires éditions, 2014 (en ligne :https://www.cairn.info/revue-vraiment-durable-2014-1-page-191.htm)          
  •  MATHIS Charles- François, PEPY Emilie-Anne, La ville végétale: une histoire de la nature en milieu urbain (France, XVIIè-XXIè siècle), Cézérieu, Champ Vallon, 2017
  • PAQUOT Thierry, Repenser l’urbanisme, Gollion, Infolio, 2017.

L’auteur :

FRANCOUT Alexis est étudiant en deuxième année de master d’Histoire contemporaine à l’université Bordeaux-Montaigne (2019-2020)sous la direction de M. Christophe Bouneau. Le sujet de son mémoire Prolonger l’histoire de l’humanité par l’application territoriale d’un paradigme nouveau : la décroissance porte sur l’étude d’une trajectoire alternative de développement dans ses aspects théoriques et concrets dans une perspective d’approche par le territoire.

Le renouvellement des places publiques de Bayonne : une démarche politique urbaine piétonne se plaçant entre développement durable et sauvegarde culturelle

C’est en 2011 que la ville de Bayonne prit la résolution de s’engager dans une démarche de développement durable, à la fois urbain et environnemental, s’illustrant sous la forme d’un « Agenda » à suivre, l’Agenda 21. Réactualisant ses enjeux en 2016, la municipalité bayonnaise décida de lancer une grande politique de réaménagement urbain sur tout son territoire qu’il s’agisse de bâtiments, d’axes de communication, ou encore de places publiques.

Le choix de s’intéresser plus précisément au sujet de ces-dites places n’est pas anodin. Du hameau à la métropole, il a toujours existé au sein de ces territoires urbains des espaces emblématiques, accessibles au public, occupant des rôles importants, voire vitaux, et permettant un bon fonctionnement entre les habitants. En outre, lors d’un projet d’urbanistique, le terme « Agora » est utilisé afin de qualifier les espaces piétonniers, terme faisant volontairement écho à l’Agora de la Grèce Antique, soulignant l’impact de ces endroits dans la vie quotidienne des riverains. Ce sont ainsi principalement des lieux d’échanges, de spectacles et de rassemblements. 

Par conséquent, la ville de Bayonne dut faire face à un défi d’aménagement concernant la majorité de ses places publiques, cherchant à les modeler à l’image d’un nouveau style de vie, plus moderne, actuel et pratique, sans pour autant oublier le rôle important et patrimoine culturel qu’elles représentent.

La place Jacques Portes : une histoire bayonnaise racontée par les monuments et aménagements

-Photo haut : Place Jacques Porte, mai 2014, source : Google Map.
-Photo bas : Place Jacques Porte actuelle, novembre 2019, source : photo prise personnellement.

Place emblématique bayonnaise, la place Jacques Portes constitue aussi l’une des artères centrales de la ville. Commençant aux Monument aux Morts et allant jusqu’au centre historique de Bayonne, tout en offrant un chemin vers la célèbre Cathédrale Sainte-Marie, elle occupe une place économique importante par la présence de plusieurs magasins commerciaux, dont les célèbres Galeries Lafayette.

Rénovée en fin 2018, la place a désormais un caractère plus épuré, réservé désormais aux piétons. Les places de parking ont disparu, offrant un espace bien plus ajusté aux rassemblements de populations et de spectacles, surtout dans le cadre des Fêtes de Bayonne, tout en donnant une vue sur des bâtiments emblématiques du centre bayonnais, comme les Galeries Lafayette et le Château-Vieux, patrimoine local datant du Moyen-Âge et rénové par Vauban au XVIIe siècle. En outre, la municipalité voulut renforcer cet héritage historique par l’installation de pancartes et de plaques relatant l’histoire de la ville, rédigées en plusieurs langues, dont le basque.

La place de la Liberté/ de la Mairie : principal lieu d’échange entre les Bayonnais et leur maire

Photo gauche : Place de la Liberté, 2016, source : http://danielle-justes.com/portfolio/place-de-la-liberte/
-Photo droite : Place de la Liberté actuelle, novembre 2019, source : photo prise personnellement.

La place de la Liberté occupe une position phare. Positionnée devant la Mairie, du côté du balcon, elle représente symboliquement la relation entre les habitants et la municipalité qui l’écoute et dialogue lors de déclarations officielles. L’exemple le plus parlant est très certainement la cérémonie d’ouverture des Fêtes de Bayonne, c’est-à-dire le moment où le maire déclare à la foule l’ouverture officielle des réjouissances, tout en lui jetant les clefs de la ville.

Jadis composée d’une fontaine et de mosaïques représentant les armoiries de Bayonne, la place fut réaménagée, en 2019, dans une optique de renouvellement des voies de transports urbains. La place est donc devenue plus sobre, sans ornements. Suite aux travaux, les mosaïques ont disparu de la place, cette dernière assumant totalement son remodelage dans un souci mêlant urbanisation et transports en commun.

Le Carreau des Halles : un marché historique

-Photo haut : Les Halles de Bayonne actuelles, novembre 2019, source : photo prise personnellement.
-Photo bas-gauche : Photographie des Halles de Bayonne, carte postale ancienne, années 1900, source :http://www.paysbasque1900.com/2014/02/les-halles-de-bayonne_11.html
-Photo bas-droite : Les Halles de Bayonne, août 2017, source : Google Map.

Autre grande place commerciale bayonnaise, le Carreau des Halles est un passage incontournable, abritant le marché traditionnel de la ville. Élevées durant les années 1860, les Halles étaient composées de deux grands bâtiments, rassemblés au fil du temps, laissant un espace ouvert au public ainsi que des commodités. C’est principalement ici qu’ont lieu les rencontres entre Bayonnais, qui s’y rendent pour y acheter leurs victuailles et pour discuter de la vie quotidienne locale.

Tout comme la place Jacques Portes, le Carreau eut droit à un réaménagement complet à la fin de l’année 2018, donnant un espace plus épuré et adapté aux rassemblements publics. Ainsi, le grand parking au centre de la ville fut transformé en lieu plus propice à un afflux important de personnes, comme lors du marché hebdomadaire ou des spectacles, en particulier lors des fêtes de Bayonne.

La place Patxa : le résultat d’un travail collectif entre riverains et la municipalité bayonnaise

-Photo haut : Place Patxa, février 2018, source : https://www.sudouest.fr/2018/02/12/la-place-patxa-de-bayonne-4193572-4018.php
-Photo bas : Place Patxa, novembre 2019, source : photo prise personnellement.

L’exemple de la place Patxa se trouve être un sujet bien atypique dans la vie des riverains bayonnais. Localisée au sein de la zone résidentielle du centre-ville de Bayonne, dans la partie dite du « Petit Bayonne », elle occupe d’abord la fonction de parking. Elle a néanmoins la particularité d’avoir un passé historique important compte tenu des fresques s’y trouvant. Ces dernières rendent hommage aux militants basques du groupe « Iparretarrak », un mouvement indépendantiste. En outre, ces dessins devinrent même l’emblème du quartier, les habitants s’y attachant énormément et ne songeant pas à les voir disparaître lors d’une éventuelle rénovation de la place. D’ailleurs, plusieurs associations de riverains travaillèrent en collaboration avec la municipalité à partir de la fin 2017 afin de préserver cette identité symbolique. Leur démarche aboutit puisque la place Patxa fut rénovée et inaugurée en mai 2019, devenant ainsi une place entièrement piétonne et ayant préservé les fresques.

En somme, la municipalité de Bayonne semble tenir ses engagements d’aménagements urbains, en tentant de conserver et de mettre en avant le plus possible le patrimoine historique de la ville, tout en remodelant les places, devenues piétonnes. 

Si la place Jacques Portes et le Carreau des Halles se posent plus comme des lieux historiques, s’inscrivant à travers les âges, et façonnant l’image de Bayonne, les places de la Liberté et Patxa apparaissent plus comme le résultat d’une volonté de dialogue et coopération entre riverains et la municipalité bayonnaise.

Toutefois, même si tous les héritages historiques bayonnais ne peuvent être maintenus, il est nécessaire de reconnaître que cette politique d’aménagement a un coût, celui de sacrifier l’accès au centre-ville aux véhicules, ce qui peut avoir un impact le commerce bayonnais.

Bibliographie indicative :

  • BOUDOUX-ROUSSEAU Laurence, CARBONNIER Youri, BRAGARD PHILIPPE, La place publique urbaine du Moyen-Âge à nos jours, Arras, Artois Presse Université, 2007
  • HAURIT Benjamin, Le centre historique de Bayonne et le nouveau centre de Saint-Jean de Braye: Deux figures urbaines, deux dynamiques de centralités, mémoire de Master professionnel 2ème année, sous la direction de Jean-Marie Billa, Bordeaux, Université Bordeaux Montaigne, 2013

L’auteur :

STARTCHENKO Cyrille est étudiant à Bordeaux-Montaigne, poursuivant ses études de Master 2 d’Histoire contemporaine (2019-2020), et étant en spécialité DIE (Développement-Innovation-Environnement). Ses travaux concernant son mémoire, portent sur le sujet suivant « Étude comparative : L’image de l’Union Soviétique, à travers son aspect touristique, diffusée en Italie et en France, de 1945 à 1989 », sous la direction du Professeur Christophe Bouneau.